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Prólogo, por Dan Gillmor

En marzo del 2002, en la conferencia anual PC Forum en Phoenix, un ejecutivo de telecomunicaciones fue blanco de comentarios mordaces provenientes de un par de escritores de weblogs que consideraron deficiente su intervención. Joe Nacchio, entonces la cabeza de Qwest Communications, estaba quejándose de las tribulaciones de administrar su monopolio. Doc Searls, un escritor de revista, y yo actualizamos nuestros blogs mediante la red inalámbrica de la conferencia. Un abogado y desarrollador de software llamado Buzz Bruggeman, que "observaba" los eventos desde su oficina en Florida, nos envió por correo electrónico una nota señalando una página Web que mostraba que Nacchio recibía una enorme cantidad de efectivo por la venta de acciones de Qwest mientras el precio de las mismas estaba en picada. Anotamos esto en nuestros blogs, y dimos crédito y gracias a Bruggeman. Muchos en la audiencia estaban conectados en línea, y algunos estuvieron entretenidos leyendo nuestros comentarios. La actitud hacia Nacchio se enfrió.

¿Fuimos responsables de poner a la audiencia en contra de Nacchio? Quizás el blogging jugó un pequeño rol, sin embargo estoy casi seguro de que él por sí mismo fue más que capaz de irritar a la multitud. Pero el incidente fue un llamado a despertar. Reflejó el poder de los blogs, una forma de periodismo participativo cuya popularidad ha explotado en los últimos años. Y mostró cómo estas técnicas están cambiando irrevocablemente la naturaleza del periodismo, porque están dando un enorme nuevo poder para una audiencia que había sido principalmente pasiva en el pasado.

He sido lo suficientemente afortunado como para ser un participante temprano en el periodismo participativo, cuando fui instado hace cuatro años a tener mi propio blog por uno de los pioneros del software para hacerlo. Escribiendo sobre tecnología en Silicon Valley, usaba el blog para generar aún más retroalimentación de mi audiencia.

Esa audiencia nunca fue tímida para hacerme saber cuándo estaba equivocado y me hizo dar cuenta de algo: mis lectores saben más que yo. Esto llega a ser casi un mantra en mi trabajo. Es por definición la realidad para cada periodista, sin importar el tema. Y es una gran oportunidad, no una amenaza, porque cuando pedimos a los lectores su ayuda y conocimiento, ellos están dispuestos a compartirlos- y todos nos podemos beneficiar. Si el periodismo estadounidense moderno ha sido una conferencia, está evolucionando en algo que incorpora una conversación y un seminario.

Todo esto tiene que ver con la descentralización. La tradicionalmente centralizada recolección y distribución de noticias está siendo complementada (y en algunos casos será reemplazada) por lo que está pasando en la periferia de las redes cada vez más ubicuas. La gente está combinando poderosas herramientas tecnológicas e ideas innovadoras, alterando fundamentalmente la naturaleza del periodismo en este nuevo siglo. Hay nuevas posibilidades para cada uno en el proceso: periodista, protagonista de las noticias y el ‘consumidor’ activo de ellas, que no está satisfecho con el producto de hoy –o que desea hacer algunas noticias, también. Uno de los más excitantes ejemplos del entendimiento de los protagonistas de las noticias de las posibilidades fue la campaña presidencial de Howard Dean, el primer candidato-blogger serio, que abrazó la descentralización para el beneficio masivo de su nominación.

El periodismo participativo es una tendencia saludable, aunque puede ser perturbadora para aquellos cuyos roles están cambiando. Algo del periodismo de la periferia nos resultará claramente incómodo a todos, planteando nuevas preguntas sobre la confianza y la veracidad. Tendremos que desarrollar colectivamente nuevos estándares de confianza y verificación; claro, los abogados harán algunas de estas nuevas reglas. Y las organizaciones de medios dominantes hoy –lideradas por Hollywood- están abusando de las leyes de derechos de autor para desconectar algunas de las tecnologías más útiles en esta nueva era, mientras los gobiernos protegen cada vez más sus actividades de la vista pública y hacen reglas que deciden efectivamente quién es un periodista. En el peor escenario, el periodismo participativo podría requerir algún día el permiso de los Grandes Medios y el Gran Gobierno.

Pero soy optimista, en gran parte porque la tecnología será difícil de controlar en el largo plazo, y porque a la gente le gusta contar historias. La nueva audiencia estará fragmentada más allá de cualquier cosa que hayamos visto, pero las noticias serán más relevantes que nunca.

New Direction for News (NDN) y The Media Center han puesto juntas un vistazo a un tema que solo comienza a ser entendido. El periodismo participativo es un gran pedazo de nuestra futura información. Todos estamos en una fascinante, y turbulenta, travesía en los años que vienen. Bienvenidos a bordo.

Dan Gillmor
The San Jose Mercury News

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Publicado el Jan 24, 05 | 9:17 pm EST | Volver arriba
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